Periodista y fotógrafo, experto en vinos, es British Master of Wine, Tim Atkin es uno de los prescriptores de vinos más influyentes del mundo. Acaban de publicarse sus seguidas apreciaciones sobre las bodegas y los vinos de Rioja, en un informe p ara 2021 colgado en su web.

Los vinos de Pujanza se consagran en las puntuaciones de Tim Atkin

Además de fijarse en los mejores vinos según los diversos tipos, blanco, tintos, revelaciones, consagrados, espumosos incluso, Atkin mantiene la peculiaridad de dividir las bodegas en cinco categorías, algo parecido a las categorías que se emplean para los viñedos de Burdeos, es decir, por ejemplo, la primera categoría, o primer escalón de su pirámide, serían los equivalentes a los grand cru bordeleses, la segunda categoría Premier Cru y así hasta cinco, aunque en este caso los apartados son más dinámicos que en la casi inamovible lista francesa y en los escalones de la pirámide de Atkin si suben y bajan las bodegas cada año.

Pero vayamos a reseñar los más importantes para este influyente prescriptor francés, las bodegas que se encuentran en lo más alto de los vinos de Rioja, o lo que él llama 1. First Growths, y son por orden alfabético:

Abel Mendoza

Artuke

Benjamin de Rothschild/Vega Sicilia

Bodega Lanzaga

Bodegas y Viñedos Pujanza

Castillo de Cuzcurrita

Contador

Finca Allende

Juan Carlos Sancha

La Rioja Alta

López de Heredia

Marqués de Murrieta

Marqués de Vargas

Miguel Merino

Muga

Palacios Remondo

Remelluri

Roda

Viñedos de Páganos

Viñedos Sierra Cantabria

A destacar en ese grupo de privilegiados las confirmaciones de bodegas como Pujanza, los vinos elaborados en La Guardia por Carlos San Pedro, con vinos cada año mejores en ese “Primer Cru”.

Estas son, a juicio de Atkin, las 20 bodegas que merecen estar en ese olimpo de primera categoría. Lógicamente algunos se sorprenderán de no encontrar entre ellos otras bodegas conocidas y con miles de botellas de ventas, pero cualquier aficionado sabe perfectamente que lo más comercial no siempre coincide con la máxima calidad. Si tienen curiosidad por ver la lista completa de las cinco categorías aquí se la mostramos:

  1.  Second Growths

Baigorri – Bodegas Bhilar – Bodegas Valdemar – Contino – CVNE – Exopto – Finca Valpiedra – Gómez Cruzado – Hermanos Hernáiz – Marqués de Riscal – Ostatu – Remírez de Ganuza – Señorío de San Vicente – Sierra de Toloño – Tentenublo – Tierra/Creaciones Exeo – Urbina – Viña Real – Viñas Leizaola – Vinícola Real

  1. Third Growths

Alegre y Valgañón – Amaren – Arizcuren – Beronia – Bodega 202 – Bodegas de la Marquesa – Bodegas Palacio – Bodegas Proelio – Dominio de Berzal – Hermanos Peciña – José Gil – LAN – La Reñana (Luis Alegre) – Marqués de Cáceres – Oxer – Ramón Bilbao/Lalomba – Sínodo – Sonsierra (ganadora del premio a mejor Cooperativa) – Valenciso – Viña del Lentisco

  1. Fourth Growths

Abeica – Azpilicueta – Basilio Izquierdo – Berta Valgañón García – Bodega Badiola – Cupani – Fernández Eguíluz – Finca de los Arandinos – Gil Berzal – Izadi – Luis Cañas – Martínez Alesanco – Nivarius – Ojuel – Orben – Tobelos – Tobía – Viña Ijalba – Vivanco – Ysios – null

  1. Fifth Growths

Altos de Rioja – Amézola de la Mora – Barón de Ley – Bilbaínas – Bodegas De Luis R – Bodegas Muro – Casa La Rad – Gregorio Martínez – Javier San Pedro Ortega – Loli Casado – Marqués de Terán – Medrano Irazu – Montecillo – Olarra – Pedro Balda – Perica – Ruiz de Viñaspre – Solar de Samaniego – Torre de Oña – Zugober

Ha destacar que por primera vez ha sido calificado un vino con 100 puntos, ni más ni menos que Viña Tondonia Gran Reserva Blanco 2001, Tim Atkin, coincidiendo con las recientes apreciaciones de quien suscribe, ha dicho que los blancos de Rioja “son uno de los tesoros por descubrir”.

Luego, claro está, cada uno tiene sus gustos, pero esto lo podríamos comparar al futbol, porque si un periodista deportivo dice que, por ejemplo, los mejores jugadores son Messi, Ronaldo, Mbappé, Neymar o Lewandowski, por algo será ¿o no?